Friday, July 13

Build Guide: Andy shows us how to model the 1/12th scale Imperial Probe Droid from JPG Productions

Andy Moore has already taken a look at the JPG Productions 1/12th scale "Probot" Imperial Probe Droid) in an earlier article here on TMN. Here today he gets to building and painting the 'droid with a great result - see how he did it in his build article...

Build Guide: Imperial Probe Droid
Manufacturer - JPG Productions
Scale - 1/12th
Original Master Model - Nicholas Sagan
Type - Resin Casting
Price - £45 available from Tirydium Models

The  Probe  Droid seems to be one of those  Star Wars subjects that crop up time and again on forums when modellers discuss the kits they'd like to see released.  It  was  great  news  then,  when  JPG  announced  that  their  next  droid  release  would  be  the  Viper  Probot  that  first  hit  the  screens  in  1980  in  The  Empire  Strikes  Back.  The  inbox  review  showed  the  resin  garage  kit  was  a  solid  representation  of  the  original  but,  like  JPG's  previous  Chopper  and  Gonk  releases,  was  in  need  of  a  little  refinement  here  and  there.  

One of the main areas that needed a little extra attention was the manipulator arms.  These  all  had  quite  heavy  mould  lines  that  needed  cleaning  up,  and  some  of  the  smaller  details  were  a  little  messy  and  would  need  some  refining.  The  parts  that  needed  the  most  work  were  the  actuators.  Not  only  were  they  quite  misshapen,  but  they  also  hindered  access  for  cleaning  up  the  seam  lines  on  the  main  arm  sections.  
Rather than spend time trying to clean up the actuators,  I decided it would be simpler to cut them away and place them with metal tubing.  This  would  not  only  give  a  cleaner  and  more  in-scale  look,  but  would  also  add  a  little  more  structural  rigidity  to  the  arms.  The  replacement  actuators  were  very  simple  elements  made  up  from  two  sizes  of  metal  tube,  with  the  thicker  of  the  two  being  secured  into  a  hole  drilled  into  the  existing  mounting  block  on  the  upper  arm. 
The  thinner  tube  was  then  slid  into  the  open  end  of  the  thicker  tube,  with  it's  opposite  end  concealed  by  a  very  simple  U  shaped  bracket  made  from  scrap  brass  cut  from  the  frame  of  an  old  photo  etch  sheet.  A  few  other  small  details  were  added  to  the  arms  using  small  pieces  of  styrene  and  a  few  assorted  parts  form  the  spares  box.  I  wasn't  following  any  strict  reference  for  this  detailing.  It  was  simply  a  way  of  adding  a  little  more  sharpness  to  the  finished  arms.  
Although  the  arms  did  have  nominal  mounting  points  on  the  underside  of  the  main  body,  the  fit  and  alignment  wasn't  great.  I  decided  it  would  be  better  to  remove  the  mounting  points  altogether  and  drill  holes  in  the  base  of  the  body.  Short  lengths  of  copper  wire  were  added  to  the  tops  of  the  arms  which  could  then  be  inserted  into  the  holes  in  the  body.  Not  only  did  this  make  fitting  the  arms  much  easier,  but  would  also  allow  me  to  rotate  the  arms  to  any  angle  I  chose.  It  would  also  make  painting  easier,  as  the  arms  could  be  finished  separately  and  added  right  at  the  end.  
With  the  arms  finished  I  turned  my  attention  to  the  main  head.  As  part  of  this  build,  I'll  be  using  the  lighting  kit  produced  by  Tirydium  Models  which  includes  a  red  LED  that  comes  pre-wired  to  a  battery  box.  The  lighting  kit  comes  with  very  comprehensive  fitting  instructions,  but  as  it's  all  pre-wired  you  won't  need  to  do  any  soldering  and  the  modifications  to  the  model  are  minimal.  The  first  step  is  to  drill  out  the  sensor  were  the  LED  will  be  fitted  with  a  3mm  drill  bit.  
The  LED can then be inserted into the hole from the inside of the head.  Don't  secure  the  LED  at  this  stage,  as  you'll  also  need  to  drill  holes  in  the  base  of  the  head  and  the  upper  half  of  the  body  through  which  the  wiring  will  run  to  the  battery  box  which  is  housed  in  the  main  body  cavity.  
The  LED will definitely bring some extra life and realism to the finished model.  Later  in  the  build,  before  the  LED  was  permanently  installed  and  the  head  closed  up,  I  lightly  sanded  the  end  of  the  LED  to  give  a  more  diffuse  light.  [pic  09]  With  the  lighting  sorted,  I  turned  my  attention  to  the  other  sensors  on  the  head.  The  three  largest  sensor  domes  are  provided  as  separate  parts  using  acrylic  half-beads  and  these  look  very  realistic  once  in  place.  The  smaller  sensors  are  cast  in  place  though,  and  many  of  them  are  a  little  misshapen.  I  decided  it  would  be  better  to  remove  these  altogether  and  replace  them  with  something  similar  to  the  larger  sensor  domes.  I  initially  bought  some  red  pearl  finish  half  beads  to  replace  the  sensors,  but  later  at  the  end  of  the  build  I  substituted  these  for  3mm  clear  red  resin  lenses.  
The area on the head that required the most work were the ball-like sensors on the upper edge, which can be seen on the  Sideshow  1/6 model in the photo below.  In  the  JPG  kit  these  are  represented  as  flattened  domes  with  extended  prongs  and  look  very  different  to  the  originals.  I  decided  that,  since  these  are  very  prominent  features  of  the  probe  droid,  it  would  be  worth  rebuilding  them  from  scratch.  
For the replacement sensors  I  picked  up  some  8mm  plastic  beads  which  would  form  the  main  dome,  and  some  3mm  beads  which  would  form  the  smaller  second  section  of  the  sensor.  [pic  12]  After  carefully  slicing  away  the  kit  sensors,  I  drilled  out  depressions  in  the  head  into  which  the  plastic  beads  would  sit.  Some  of  the  small  fastener  holes  that  cover  the  head  were  lost  during  this  stage,  and  needed  to  be  re-drilled  later  on.  In  fact,  many  of  these  holes  were  filled  and  re-drilled  as  some  were  unequally  spaced  while  others  were  slightly  oversized.
The  8mm  beads  were  then  glued  in  place  in the depressions with  the  hole through  the  bead  facing  the  front.  Those  holes  could  then  be  drilled  out  to  accept  the  smaller  3mm  beads,  and  these  were  added,  again  with  their  holes  facing  forward.  Later,  after  painting,  the  sensors  were  finished  by adding tiny 1.5mm clear resin  lenses  to  the  front  of  the  3mm  beads.  
Moving  on  to  the  lower  body,  the  small  rim  that  spaces  the  two  halves  apart  was  trimmed  away  and  replaced  by  a  disc  of  2mm  styrene.  The  magnets  that  are  supplied  with  the  lighting  kit  were  fixed  in  place  with  epoxy  putty.  These  allow  the  upper  body  to  be  removed  to  gain  access  to  the  battery  box  and  switch  for  the  LED.  
Like  the  arms,  the  lower  body  received  some  additional  detailing  using  various  odds  and  ends.  Again,  I  didn't  worry  too  much  about  matching  details  to  the  original  prop.  It  was  more  about  sharpening  up  the  existing  details  and  adding  an  extra  level  of  interest  to  the  finished  model.  
That  finished  off  the  detailing  work  and  the  parts  were  ready  for  painting.  At  this  stage  I  left  the  different  sections  separate,  as  that  would  make  the  painting  process  much  easier.  It  would  also  allow  me  to  leave  the  LED  out  until  the  painting  was  complete,  removing  the  need  to  mask  off  the  light.  
The  painting  stage  itself  is  pretty  straight  forward  as  the  Probe  Droid  is  almost  entirely  black,  with  only  a  few  small  details  to  pick  out  in  other  shades.  To  start  the  process,  I  primed  all  the  parts  with  a  satin  black  lacquer  from  Mr  Color.  [pic  18]  For  the  main  base  coat  I  didn't  want  to  go  with  a  pure  black,  as  it  would  look  much  too  dark  and  hide  most  of  the  detailing.  Instead,  I  mixed  up  a  very  dark  grey  using  Tamiya  and  Gunze  colours  and  all  the  parts  were  given  a  solid  coat  of  this  shade.    
The  rest  of  the  painting  was  done  by  brush,  and  was  simply  a  case  of  picking  out  some  of  the  details  in  different  shades.  Some  of  this  was  based  on  reference  images  and  some  was  purely  artistic  licence.  To  finish  it  off  I  added  some  chipping  to  the  edge  of  some  of  the  panels  with  silver  and  some  light  weathering  with  a  dirty  brown  enamel  wash.  
The  very  last  step  was  to  install  the  LED  and  add  the  various  sensor  lenses.  The  large  black  lenses  are  the  ones  included  in  the  kit  and,  although  completely  opaque,  do  a  very  good  job  of  simulating  the  tinted  glass  domes  on  the  prop.  The  smaller  red  lenses  and  the  tiny  clear  ones  on  the  ball  sensors  are  resin  lenses  from  Little-Cars  and  are  available  from The  small  cluster  sensors  are  1.5mm  copper  coloured  half  beads  which  can  be  obtained  from  craft  stores  or  similar  outlets.
All  that  remained  now  was  to  put  the  sections  together,  pin  the  legs  in  place  and  mount  the  finished  Probe  Droid  on  the  supplied  base.  The  base  had  previously  been  painted  satin  black,  the  rocks  picked  out  in  grey  and  the  groundwork  finished  with  a  snow  effect  paste  from  Wilder.  I  replaced  the  acrylic  support  rod  included  in  the  kit  with  an  aluminium  one  for  extra  strength,  as  the  completed  model  is  quite  heavy. 
I  have  to  admit,  I  was  a  little underwhelmed by the model when I first received it, as it looked  a  little  rough  in  some  areas,  and  I  wasn't  sure  just what the finished build would turn  out  like.  It's  surprising  what  a  little  clean  up  and  some  extra  detailing  can  do  though,  and  I  think  that  the  finished  model  turned  out  pretty  well  in  the  end.  It's  definitely  a  model  that  benefits  from  a  little  TLC,  but  the  basic  kit  is  sound  and  will  provide  you  with  a  very  striking  model  to  add  to  your  Star  Wars  collection.
The kit poised over its base and lit up...
...and in close up.
The  addition  of  the  lighting  kit  from  Tirydium  Models  really  bring  the  kit  to  life,  and  is  definitely  worth  picking  up  if  you're  ordering  the  kit.  As  long  as  you  don't  mind  putting  in  a  little  work,  JPG's  Probot  gets  a  definite  recommendation. 

Andy Moore
Thanks to JPG Productions for the Probe 'Droid kit...

...and Tirydium Models for sending both the Probe Droid and the lighting kit to Andy to review - and to build for you all.

Btw here are three of Andy's 'droids from Jpg Productions - the Gonk, the Imperial Probe Droid & Chopper